Composée de deux tronçons, le premier rectiligne, le second courbe et de moindre largeur, l’avenue des Héliotropes relie le boulevard Lambermont au carrefour formé par l’avenue Gustave Latinis, l’allée des Freesias et l’avenue des Jacinthes. Elle est traversée en son milieu par la rue des Mimosas.

L’artère se situe dans le quartier dit de la Vallée Josaphat, dont le plan de voiries dressé par l’ingénieur communal des Travaux Octave Houssa est approuvé par l’arrêté royal du 10.02.1902 puis définitivement par celui du 21.04.1906, en même temps que ceux des trois autres nouveaux quartiers de Schaerbeek – Monrose, de Linthout et Monplaisir-Helmet. Avec les autres artères comprises entre le boulevard Lambermont et l’avenue Gustave Latinis, elle forme ce que l’on nomme le quartier des Fleurs, prévu dès l’origine comme une «cité-jardin» avec des habitations dotées d’un jardinet avant. Seul le premier tronçon de l’avenue des Héliotropes est toutefois planifié par Houssa.

Les travaux de voirie du quartier des Fleurs sont effectués vers 1913, mais la Grande Guerre l’empêche de se couvrir de constructions. Érigé après le conflit, son bâti sera soumis au même règlement différentiel que celui édicté pour la création de la cité-jardin du quartier Terdelt, situé juste au nord du quartier des Fleurs. Adopté par le Conseil communal du 12.10.1920 et approuvé par l’arrêté royal du 25.02.1922, ce règlement prescrit devant les maisons une zone de jardinet non aedificandi, clôturée par une haie vive ou un grillage en bois ou fer. Il ne peut être construit dans le quartier que des habitations, par groupes de maximum cinq maisons contigües, avec entre ceux-ci un espace d’au moins dix mètres. Les constructions doivent revêtir un caractère esthétique, avec des façades en matériaux apparents ou revêtus d’un enduit en simili-pierre et dont les avancées sur le jardinet n’excèdent pas un mètre. C’est en séance du Conseil communal du 29.06.1923 qu’est planifié le second tronçon de l’avenue des Héliotropes. Il s’inscrit dans le cadre de la création, en 1920, de la cité-jardin Terdelt: à cette occasion, une série de petits chemins courbes sont envisagés à l’intérieur des îlots du quartier des Fleurs. Seul ce tronçon sera finalement aménagé, mais seulement dans les années 1940.

Approuvée en séance du Collège communal du 19.06.1908, la dénomination de l’avenue rappelle, comme celles d’autres artères bordant le parc Josaphat, le passé campagnard de Schaerbeek.

Avenue des Héliotropes 19 à 11 (photo 2012).

Résidentielle, l’avenue est bâtie d’habitations à deux, trois ou quatre façades: villas, maisons et petits immeubles à appartements, ceux du premier tronçon conçus pour la plupart entre 1922 et 1935, ceux du second de 1949 à 1961. De par le règlement strict sur les bâtisses, l’artère présente une belle homogénéité, renforcée par la présence de deux enfilades particulièrement cohérentes: la première regroupant trois maisons, les nos3 et 5 (architecte Maurice Gordien, 1923 et 1924), ainsi que 7 (ingénieur L. Albert, 1922); la seconde six, les nos11 (voir ce numéro), 13 (architecte L. Masson, 1923), 15 et 17 (architecte Antoine Dehaen, 1926), ainsi que 19 et avenue des Mimosas 55 (voir ces numéros). Les constructions sont pour la plupart marquées par le style Art Déco, comme les nos2 (architecte Paul Bonduelle, 1922), 4 (architecte J.-J. Van Den Eng, 1926), 6 (architecte Antoine Dehaen, 1930) et 16. Le modernisme de l’entre-deux-guerres est, pour sa part, bien représenté par une villa de 1933 (voir no2a) et celui d’après-guerre par une maison à bel-étage de 1954 (voir no18).
Voir les biens de ce lieu repris à l'inventaire

Sources

Archives
ACS/Urb. 2: 131-2; 3: 131-3; 4: 131-4; 5: 131-5; 6: 131-6; 7: 131-7; 13: 131-13; 15: 131-15; 17: 131-17.
ACS/TP.
ACS/TP Caisse 19, Plan 1.
ACS/TP Dénomination des rues I.
ACS/TP Infrastructure 229, 390.

Ouvrages
FISCHER, F., Notice sur les grands travaux de Schaerbeek (Premier Congrès international et Exposition comparée des Villes), Bruxelles, Imprimerie Ferdinand Denis, 1913, p. 12 in: Bulletin communal de Schaerbeek, 1913, p. 438.

Cartes / plans
HOUSSA, O., Plan no4. Boulevard de ceinture – Vallée de Josaphat, 09.1904 (ACS/TP).