La rue Rubens relie la rue Gallait à la chaussée de Haecht, croisant sur son parcours les rues Vondel, Renkin, Emmanuel Hiel et Royale Sainte-Marie. La rue Ernest Laude est établie dans son prolongement.

Tout comme la rue Renkin et le premier tronçon de la rue Vondel, la rue Rubens est ouverte à la demande et sur les terrains de la Compagnie immobilière de Belgique, ainsi que de Messieurs Mercier et consorts, en vertu d'une autorisation délivrée en séance du Collège communal du 20.10.1874 et confirmée par l'arrêté royal du 31.12.1875. Dès 1877, les travaux d'aménagement de l'artère, large de seize mètres, sont terminés.

Comme pour de nombreuses autres artères du quartier, le nom de la rue rend hommage à un artiste, le peintre flamand Pierre Paul Rubens (Siegen, 1577 – Anvers, 1640).

Résidentielle, la rue est essentiellement bâtie entre 1880 et 1890, excepté les tronçons compris entre les rues Renkin et Royale Sainte-Marie côté pair, érigé entre 1893 et 1898. Les maisons de l'artère sont presque exclusivement de style néoclassique. Parmi elles, pointons les nos35, 87 et 114. Plusieurs maisons ont été dessinées par un même auteur. Une enfilade particulièrement cohérente se distingue dans le premier tronçon côté impair, allant du no15 au no25 (voir ces numéros). De nombreuses maisons ont été transformées au cours du temps et certaines remplacées par un immeuble à appartements. Le dernier tronçon de la rue côté impair est occupé par un vaste dépôt de trams, établi là à partir de 1874 (voir no95). En face se trouve l'ancienne école paroissiale Saint-Servais, aujourd'hui Mariaschool (voir no108).
Voir les biens de ce lieu repris à l'inventaire

Sources

Archives
ACS/TP 228, 238.
ACS/TP Infrastructure 33.
ACS/Bulletin communal de Schaerbeek, 1874, pp. 424-425.
ACS/Bulletin communal de Schaerbeek, Rapport sur la situation et l'administration des affaires de la commune pendant l'exercice 1874-1875, 1875, p. 123.
ACS/Bulletin communal de Schaerbeek, Rapport sur la situation et l'administration des affaires de la commune pendant l'exercice 1875-1876, 1876, p. 80.
ACS/Bulletin communal de Schaerbeek, Rapport sur la situation et l'administration des affaires de la commune pendant l'exercice 1876-1877, 1877, p. 40.

Ouvrages
DEKOSTER, J.-A., Les rues de Schaerbeek, Bruxelles, 1981, p. 100-102.