La rue de l'Athénée est une artère rectiligne qui débute chaussée d'Ixelles et rejoint la rue Bouré à hauteur de la rue Jules Bouillon, tracée dans l'axe de l'abside de l'église Saint-Boniface.

Elle est ouverte vers 1880 dans le cadre du Plan d'alignement et d'expropriation par zones pour la transformation du quartier dit de Saint-Boniface, situé entre la rue Francart et la chaussée d'Ixelles, la rue du Conseil et la chaussée de Wavre (arrêtés royaux des 10.05.1876 et 31.07.1877), élaboré par la commune d'Ixelles. Ce plan de transformation du quartier Saint-Boniface devait notamment résoudre les problèmes de communication que connaissait l'ancien faubourg de la porte de Namur qui s'était progressivement développé, sans véritable plan directeur et du fait d'investisseurs privés, suite au démantèlement des fortifications en 1785.

Ainsi, le plan prévoit de redresser, élargir et prolonger les anciennes ruelles du faubourg tandis que les rues nouvellement créées se résument à des ramifications des chaussées et rues déjà existantes, en fonction des besoins. Les nouvelles artères seront principalement ouvertes dans la zone située à l'arrière de l'église Saint-Boniface (voir rue de la Paix n°21a-23). Cette zone, épargnée jusqu'alors par l'urbanisation, est parcourue de jardins-légumiers et de bâtiments agricoles appartenant à monsieur Jacquelaert (POPP, P.C., 1860). Les travaux de voirie sont exécutés dès 1878, avec l'ouverture des rues Bouré et de l'Athénée, tracées en oblique et partant, l'une de la chaussée d'Ixelles, l'autre de la rue Longue Vie, pour se rejoindre derrière l'abside de l'édifice religieux, au départ de la rue J. Bouillon ouverte dans son axe.

Initialement appelée rue Jacquelaert, du nom du propriétaire des terrains sur lesquels elle fut tracée, la rue doit son nom actuel à l'ancien athénée royal d'Ixelles, construit à l'angle de la rue Jules Bouillon entre 1883 et 1885 (voir n°17).

Le bâti, dominé par le néoclassicisme, se compose d'immeubles de rapport à rez-de-chaussée commercial (voir les nos1 à 7; n°32: immeuble de style éclectique, fin du XIXesiècle, surélevé d'un étage en 1929) et de quelques habitations (exemple: enfilade d'inspiration classique composée du n°22 (architecte L. J. Hubin, 1883) et des nos24 à 30, ces derniers étant de petites maisons identiques deux par deux, conçues pour et par l'entrepreneur Ed. Vanlerberghe, 1884; seul le n°30 conserve sa façade d'origine, avec ses volets de bois).

Voir les biens de ce lieu repris à l'inventaire

Sources

Archives
ACI/Urb. 22: 28-22; 24 à 30: 28-24 à 30; 32: 28-32.
ACI/TP Historique des rues (1925).
ACI/TP 242.
ACI/TP Q3 Quartier Saint-Boniface (boîte n°13).

Ouvrages
DEL MARMOL, B., DELSAUTE, J.-L., et al., Le quartier Saint-Boniface, Ministère de la Région de Bruxelles-Capitale, Bruxelles, 1998 (Bruxelles, Ville d'Art et d'Histoire, 23), pp.2-10.
DEWEZ, M.-A., L'urbanisation du quartier Saint-Boniface (Mémoire de licence en histoire contemporaine), UCL, Louvain-la-Neuve, 1982-1983, p.31 et suivantes.
GONTHIER, A., Histoire d'Ixelles, Le Folklore Brabançon, Impr. De Smedt, Bruxelles, 1960, pp.155-157.
LE ROY, P., Monographie de la commune d'Ixelles, Imprimerie Générale, Bruxelles, 1885, pp.231, 232.

Cartes / plans
POPP, P. C., Atlas cadastral de Belgique, Plan parcellaire de la commune d'Ixelles avec les mutations, Bruxelles, 1860.