Cette voirie relie l'avenue du Relais au square du Solbosch. La chaussée de Boondael et l'avenue Armand Huysmans la traversent. La rue François Dons y aboutit et l'avenue des Grenadiers y débute.

L'avenue est créée par l'arrêté royal du 22.01.1894, d'après un plan signé de l'inspecteur voyer Victor Besme. Elle est ensuite incorporée aux divers plans d'aménagement du quartier de Boondael (arrêtés royaux des 08.11.1907, 05.09.1930, 19.06.1931) définitivement adopté par arrêté royal le 02.11.1937.

Elle doit son nom à Guillaume Gilbert (Rixensart, vers 1770 – Ixelles, 1850), qui fut d'abord échevin (dès 1830) puis bourgmestre d'Ixelles (jusque 1846).

Avenue Guillaume Gilbert, villa conçue par M. Polak, détruite, élévation, ACI/Urb. 158-120 (1927).

L'avenue se bâtit dès 1900 aux abords de la rue du Relais de modestes maisons d'inspiration classique ou de style éclectique, aujourd'hui fortement modifiées. Une nouvelle phase de construction s'étale ensuite entre 1928 et la fin des années 1950, dans le cadre de l'urbanisation du quartier de Boondael. Ce bâti mêle immeubles à appartements, commerces et maisons unifamiliales (notamment les nos119, 123, 125 (1928) et 53 (1934). On note la présence au n°47 d'un immeuble d'angle de style Art Déco qui a conservé toutes ses menuiseries et ferronneries intactes (voir ce numéro). Au n°28 se dresse un immeuble de style moderniste (architectes L. et R. Homez, 1956) dont le commerce occupe le rez-de-chaussée et l'entresol en mezzanine. Les deux derniers tronçons de l'avenue sont précédés d'une zone de non-bâtisse.
À la fin de l'avenue, s'élevait autrefois une villa datant de 1927 et due à l'architecte Michel Polak. Elle fut détruite au début des années 1990.
Voir les biens de ce lieu repris à l'inventaire

Sources

Archives
ACI/TP Historique des rues (1925).
ACI/TP 158, Quartier Boondael.
ACI/Urb. 28: 158-28; villa de M. Polak: 158-120.

Ouvrages
DOSOGNE, D., Formation et évolution de deux quartiers résidentiels du Sud-est de Bruxelles: le quartier du Solbosch et le quartier de Boondael, mémoire de fin de licence spéciale en Urbanisme et Aménagement du territoire, ULB, 1994.
Ixelles, Ensembles urbanistiques et architecturaux remarquables, ERU, Bruxelles, 1990, pp. 131-137.

Périodiques
HAINAUT, M., «Une rue d'Ixelles porte leur nom», Mémoire d'Ixelles, 28, 1987, p. 45.