La rue de l'Abdication relie les rues Luther et Van Campenhout, croisant en son milieu l'avenue de la Brabançonne.

L'artère est tracée suivant le plan d'aménagement du quartier Nord-Est, dessiné par l'architecte Gédéon Bordiau et approuvé par l'arrêté royal du 20.12.1875. Comme ses voisines, elle doit cependant prendre place sur le site du cimetière du quartier Léopold, alors encore en usage, qui s'étend entre les rues du Noyer et Charles Quint. Si les inhumations cessent en 1877, le déblai du cimetière et des rues nouvelles ne s'effectue qu'entre 1890 et 1893.

La rue de l'Abdication, à ouvrir à travers l’ancien cimetière du quartier Léopold. [i]Bruxelles et ses environs[/i], Institut cartographique militaire, 1881 (© Bibliothèque royale de Belgique, section Cartes et Plans).

L'artère porte un nom historique, tout comme la plupart des voiries du quartier, baptisées en lien avec l'histoire du jeune État belge ou celle, plus ancienne, des régions dans lesquelles il se situe. Attribuée par arrêté du Collège de la Ville de Bruxelles en date du 11.02.1880, l'appellation renvoie à l'abdication de Charles Quint à Bruxelles le 25 octobre 1555. Elle remplace la dénomination de « Saint-Just », attribuée par arrêtés des 14.04 et 15.05.1877.

Le dépôt de corbillards édifié sur l’ancien cimetière du quartier Léopold. [i]Bruxelles et ses environs[/i], Institut cartographique militaire, 1894 (AVB/TP 16767).

Une fois le cimetière déblayé, le premier îlot côté pair, délimité par les rues Luther et du Noyer ainsi que par l'avenue de la Brabançonne, se bâtit, entre 1893 et 1895, d'un dépôt de corbillards conçu par l'architecte J. H. Waegeneer (voir rue du Noyer). Dans les années 1950, désaffecté, il est remplacé par une vaste barre de logements portant le no 80-80a-80b avenue de la Brabançonne, dessinée en 1954 pour la Société anonyme des Habitations à Bon Marché de l'Agglomération bruxelloise par les architectes Alexis Dumont et Paul Goolaerts. Une sous-station d'électricité conçue en 1931 par l'architecte de la Ville François Malfait avait été aménagée sur ce terrain, à l'angle de la rue de Luther. Elle est démolie pour laisser place à l'une des entrées de parking de l'immeuble.

Sous-station d’électricité (démolie), à l’angle de la rue de l’Abdication, façade vers la rue de l’Abdication, AVB/PP 3294 (1931).

Le reste de l'artère est bâti de maisons essentiellement de style éclectique, conçues pour la plupart entre 1899 et 1901. Dans la seconde portion de la rue, neuf maisons, se faisant face, ont été dessinées par l'architecte J. Vranckx en 1900-1901 (voir nos 10 à 14, 35 à 45). L'artère est en outre marquée par deux remarquables constructions de style Art nouveau, œuvres des architectes Victor Horta (voir no 31) et Gustave Strauven (voir no 4). À l'angle de l'avenue de la Brabançonne, au no 85 de celle-ci, un immeuble à appartements de 1969, conçu par l'architecte Pol L. Henri, a pris la place de trois maisons de 1900.
Voir les biens de ce lieu repris à l'inventaire

Sources

Archives
AVB/TP cimetière : 16520 (1887-1891), 80-80a-80b av. de la Brabançonne : 38040 (1931), 77603 (1954) ; 85 av. de la Brabançonne : 8187 (1900), 85991 (1969).
AVB/Bulletin communal de Bruxelles, 1877, t. I, p. 316 ; 1880, D. O., p. 3 ; 1890, t. I, pp. 23-30.
AVB/PP 956-957 (1879), 3294 (1931).

Cartes / plans
Bruxelles et ses environs, Institut cartographique militaire, 1881 (Bibliothèque royale de Belgique, Section Cartes et Plans).