Courte artère rectiligne liant la rue Hobbema à la rue Murillo et à la place Wappers.

La rue est ouverte suivant le plan d'aménagement du quartier Nord-Est, dessiné par l'architecte Gédéon Bordiau et approuvé par l'arrêté royal du 20.12.1875. À l'origine beaucoup plus longue, l'artère devait relier la rue Léonard de Vinci et l'avenue de Cortenberg à la rue du Noyer, croisant la rue Hobbema. Ce tracé apparaît encore, en pointillés, sur le plan de Bruxelles réalisé par l'Institut Cartographique militaire en 1881.

En séance du Conseil communal du 09.1890, la Ville cède à l'État les terrains lui appartenant entre les rues Léonard de Vinci et Hobbema et entre l'avenue de la Renaissance et la rue Van der Goes, aujourd'hui disparue, pour l'établissement de l'École militaire et de l'École de Guerre. La rue Wappers est alors réduite à son dernier tronçon.

À l'instar de bon nombre d'artères de la partie sud-est du quartier des Squares, la rue porte le nom d'un artiste. Adoptée par arrêtés du Collège de la Ville de Bruxelles des 14.04.1877 et 15.05.1877, sa dénomination rend hommage au Belge Gustave Wappers, peintre de sujets historiques et de portraits, qui vécut de 1803 à 1874.


La rue Wappers est essentiellement bâtie de maisons de style éclectique conçues entre 1902 et 1908. Parmi elles, un ensemble de cinq maisons rehaussées de détails Art nouveau, conçu en 1905 par l'architecte E. Van Tuyckom (voir n° 1 à 7 et rue Hobbema 55). L'architecte Ad. Vermeulen est l'auteur de trois maisons de la rue (voir nos 11, 13, 16), tandis que l'architecte Armand Van Waesberghe y signe sa dernière œuvre connue (voir n° 14). À l'angle de la rue Hobbema, mentionnons l'ancien « Royal Palace Garage », dessiné en 1924 par l'architecte Léopold Trépagne (voir n°s 2 à 10).
Voir les biens de ce lieu repris à l'inventaire

Sources

Archives
AVB/Bulletin communal de Bruxelles, 1877, t. I, p. 316; 1890, t. I, pp. 620-623.

Cartes / plans
Bruxelles et ses environs, Institut cartographique militaire, 1881 (Bibliothèque royale de Belgique, Section Cartes et Plans).