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Joignant la rue de Louvain à la place des Barricades, cette rue reprend en partie le tracé de l’ancien chemin du « Rempart de Louvain », qui longeait l’intérieur de l’enceinte du XIVe siècle entre la porte de Louvain et l’ancienne rue Notre-Dame-aux-Neiges. La rue du Nord fut tracée vers 1824-1830, dans le cadre de l’extension de la ville vers le Nord-Ouest, comme la place des Barricades et le boulevard Bischoffsheim. Lors de l’assainissement du quartier Notre-Dame-aux-Neiges sur les plans de l’architecte A. Mennessier de 1874 (voir rue du Congrès), elle fut débarrassée de ses impasses insalubres et reconstruite presque entièrement sur un nouveau parcellaire. S’y embranchent depuis le sud les rues des Croix de Fer et du Congrès, aux angles de la place Surlet de Chokier qu’elle longe, et la Petite rue du Nord, qui lui est contemporaine et a été récemment entièrement rebâtie d’immeubles de bureaux ; la rue des Cultes la croise vers le Nord.

Le côté pair, à l’Ouest, est bordé par une série de maisons assez bien conservées, datant en général de 1876-1878 : il s’agit principalement de demeures bourgeoises à façade enduite, de style néoclassique ou éclectique, au décor plus ou moins riche selon les cas ; les élévations plus différenciées des nos 60 à 74 ont été dessinées par Mennessier.
Du côté impair, l’implantation de complexes de bureaux modernes a entraîné la destruction des maisons, comme, récemment encore, celles des nos 59 à 65.