De James Wattstraat verbindt de François-Joseph Navezstraat met het Stephensonplein. De Vanderlindenstraat mondt er halverwege op uit.

De straat ligt in de Sint-Felixwijk, tussen de Paviljoenstraat, de François-Joseph Navezstraat en de Luxemburg-spoorlijn. Deze wijk werd aangelegd op initiatief van de vastgoedmaatschappij Participation Saint-Félix, eigenares van de meeste terreinen op deze plaats. Na verscheidene ontwerpen, waaronder een ontwerp uit 1876 getekend door meetkundig schatter Paul Dejaer, werd het definitieve plan, dat in 1880 door gemeentelijk ingenieur Bouchez werd ontworpen, goedgekeurd tijdens de zittingen van het gemeentecollege van 18.01.1881 en 31.01.1882, en dan bij K.B. van 13.12.1883. Naast de aanleg van de James Wattstraat voorzag dit plan in de aanleg van de eerste helft van de Stephensonstraat, het Stephensonplein en de verlenging van de Vanderlindenstraat en de Van Schoorstraat. De maatschappij stond in voor het aanaarden, de riolering en de bestrating van de nieuwe verkeerswegen, waarvan ze de wegbaan gratis aan de gemeente afstond. De wegenwerken voor de wijk werden in 1884 voltooid.

De straat is vernoemd naar de Britse ingenieur James Watt (Greenock, 1736 – Heathfield, 1819), die de stoommachine vervolmaakte zodat ze ook industrieel kon worden toegepast; in 1882 gaf hij zijn naam aan de elektrische eenheid van vermogen die nog altijd wordt gebruikt.

De straat werd tussen 1886 en 1901 bebouwd. De bescheiden huizen, overwegend in neoclassicistische stijl, zijn vaak ingrijpend gewijzigd. Vermelden we toch nr. 13 (1893), in eclectische stijl.

Bekijk de weerhouden gebouwen

Bronnen

Archieven
GAS/DS 13: 147-13.
GAS/OW 147.
GAS/OW Infrastructuur 216.
GAS/Bulletin communal de Schaerbeek, 1881, pp. 24-27; 1882, pp. 203-206.

Publicaties en studies
DE SAEGHER, E., BARTHOLEYNS, É., Histoire populaire de Schaerbeek. Notice historique, descriptive et explicative sur la commune ses rues, monuments, institutions, curiosités, Schaarbeek, Henri Mommens imprimeur-éditeur, 1887, p. 70.