Partagée entre les territoires de Bruxelles et d'Ixelles, la rue de l'Abbaye, rectiligne et perpendiculaire à l'avenue Louise, relie celle-ci à la chaussée de Waterloo. Elle forme deux carrefours ; l'un avec les rues Van Eyck et Saint-Georges, l'autre avec la chaussée de Vleurgat. Seul le premier tronçon (soit les nos 1 à 11 et 2 à 4) est sur le territoire de Bruxelles.

La rue de l'Abbaye se situe dans le périmètre du Plan général d'alignement pour l'ouverture de rues et places sur le territoire compris entre l'avenue de La Cambre et les chaussées de Waterloo et de Charleroi, soit le plan du quartier dit Tenbosch, approuvé par l'arrêté royal du 20.02.1864. Sur ce plan, le tracé de la rue – alors nommée rue de l'Horticulture – est coudé et reprend le tracé d'un ancien chemin plus étroit dénommé Kruisweg ou « chaussée vers Vleurgat », qui se prolongeait initialement jusqu'à l'entrée de l'abbaye de La Cambre. Sur Bruxelles, l'assiette de ce chemin est élargie au début des années 1870. L'arrêté royal du 08.10.1901 rectifia ce tracé coudé en un tracé rectiligne.

En séance du Conseil communal de Bruxelles du 23.11.1866, la rue reçoit le nom de rue de l'Abbaye, en référence à l'abbaye de La Cambre que l'ancien chemin reliait à la chaussée de Vleurgat.

La construction du bâti – des maisons de style néoclassique, comme le no 4 ­– commence en 1874. Par la suite, dans les années 1890-1900, le bâti est de style éclectique. Depuis toujours, sur le territoire de Bruxelles, la rue de l'Abbaye a une vocation commerciale avec notamment, au no 1, un estaminet faisant l'angle avec l'avenue Louise (1894).

Le bâti a été considérablement modifié au cours du temps. Des immeubles de bureaux ou à appartements remplacent dans les années 1950 et 1960 nombre de maisons anciennes. La rue de l'Abbaye est soumise au plan particulier d'aménagement (PPA) approuvé par l'arrêté royal du 07.07.1970, portant sur l'avenue Louise et les rues adjacentes.
Voir les biens de ce lieu repris à l'inventaire

Sources

Archives
AVB/TP 14530 (1869) ; 14530 (1869) ; 1 : 14447 (1894-1896) ; 4 : 2870 (1874).
AVB/Bulletin communal de Bruxelles, 1866.
ACI/TP Historique des rues (1925).